Calabaza

Tan popular y tan sinónimo de otoño, también la llamaron Calabacín, Calabacita, Zapallo, Zapallito, Auyama, Ahuyama, Pipián, Ayote...

Características
El género cucurbita de origen americano comprende unas 20 especies de planta, todas con una cáscara dura, enredaderas, rastrearas, trepadoras.
Cinco de ellas son cultivadas por la calidad de sus frutos, que tienen menos semillas y son más grandes: Cucurbita ficifolia (parece un melón), C. argyrosperma (o pipián, tiene una forma de "calabaza), C. moschata (Naranja y oblongas), C. pepo (Calabazas de Halloween y Zuchini) y C. máxima (Gigantes)

Nutrición
Es un alimento muy saludable y nutritivo, es bajo en calorías y rico en vitaminas y minerales, ideal para todo tipo de dietas.

- Contiene 90% de Agua, así que 100 g aportan sólo 25kcal.
- Tiene muy pocos hidratos de carbono, casi cero grasa y fibra. 
- Contiene dosis importantes de vitamina A, C, D, E y Ácido Fólico, Niacina y B6, y de minerales Potasio fósforo, y Magnesio y en menor cantidad de calcio, hierro, Zinc, sodio manganeso selenio y cobre.
- Es rica en Betacarotenos o Provitamina A (los que proporcionan la coloración anaranjada).

Las variedades de verano, normalmente de C. pepo, pero también C. moschata, se cosechan aún inmaduras, y se consumen inmediatamente. Conocidas como calabacines (España), zucchini (Italia) o zapallitos (Argentina y Uruguay), se emplean en una gran variedad de preparaciones; la fragilidad de su pulpa hace que se cocinen solo brevemente o se utilicen crudas si se han cosechado en fecha muy temprana.
Otras especies, en particular C. máxima, se cosechan maduras, hacia fines del otoño o comienzos de invierno. La dura cáscara permite que, almacenadas en lugar fresco y seco, se conserven varios meses.
Las Semillas son una gran fuente de proteínas, minerales, vitaminas y ácidos grasos omega 3, y se emplean también para la elaboración de Aceite, y en gastronomía, tostadas y muchas ensaladas, y se pueden preparar geminados.

En la cocina...
A veces es difícil de cortar una Calabaza, más si su cáscara es muy dura. Asi que se puede hornear unos minutos, hasta que se ablande y se pueda pelar. También se puede cortar en 2 o 3 y hervir con la cáscara, y retirar la pulpa con mucha facilidad!

Se pueden preparar tartas y pasteles dulces, asar al horno cortada en dos nada más y servirla caliente o fría con miel, cocinar al vapor o en agua, en estofado, en Quiches, sopas, cremas, purés, rellena, gratinada, en soufflé, tortitas, tarta salada, o simplemente cruda, rallada y agregada a la ensalada...

Todas las recetas de Calabaza

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Cuando viene otoño, y tantas calabazas... Esta tarta deliciosa es un plato en sí acompañado de ensalada, o una entrada linda!
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Tarta Dulce de Calabaza
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Gratin de Verduras y Carne Molida
Un platillo para todos los días, completo y fácil, delicioso para niños y adultos
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Pepitorias
Dulce típico Mexicano, aglomerando pepitas de Calabaza caramelizadas
México
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Albóndigas de Avena y Semillas!
Una rica alternativa a las Albóndigas de carne, súper sano y digesto!
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Chiles en Nogada (receta simple)
Exquisito plato mexicano, que se come en la fecha Patria de México del 15 de septiembre, es complicado, pero tan delicioso que vale la pena el esfuerzo!!!!
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Crackers de semillas
Sano, saladito, perfumado de sus Semillas, ideal para untar Paté, Queso con Hierbas o cualquier Dip!