Harina

Harina literalmente es el polvo que resulta de la molienda de los cereales y otras semillas o o algunos tubérculos y legumbres y otras materias sólidas.
Les podemos usos diferentes según sus propiedades.

Las Harinas de Trigo, Cebada, Centeno y Avena, son de las más usadas en la elaboración de masas, tanto dulces como saladas debido a su alto contenido en gluten.
Pero hay personas que no toleran el Gluten, y deben abstenerse de comer todo tipo de Harinas con Gluten.
Para ellas o para las que prefieren comer sin Gluten, hay otras Harinas alternativas que no contienen Gluten, y pueden utilizarse en comidas saladas y/o dulces.
En la actualidad el grano para hacer Harina, se muele con maquinaria eléctrica, y si quieres hacerla en casa, ten presente que se venden pequeños molinos manuales y eléctricos al efecto.

Harina de Maíz
Es el ingrediente principal en tortillas de maíz y masas de tamal. Esta harina es rica en fibras y proteínas. La Harina de Maíz, se elavora moliendo los granos de maíz, es el cereal que contiene más almidón, si se utiliza sola, la masa no se aglutina. Para preparar bizcochos, crepes, galletas y pasteles. Su sabor a Maíz es muy fuerte, para suavisarlo, es recomendable rebajarla con Fécula de Maíz.

Harina de Alforfon (Sarraceno)
Alto contenido de proteínas, fibra, y hierro. Se puede elavorar pan solamente con esta Harina, tambien llamada Buckwheat.

La Harina de Arroz
Se utiliza en la repostería china y japonesa; además. Normalmente se consume refinada aunque también se vende la de tipo integral. Se puede usar combinada con Harina de Maíz, y de Tapioca. Proporciones aconsejadas: 2 partes de Harina de Arroz, 1 parte de Harina de Maíz y ½ parte de Harina de Tapioca.

Harina de Garbanzo
Le aporta humedad a la masa, se tiene buena textura. Muy utilizada en los rebozados y frituras de la cocina india.

Harina de Almendras
Contiene un buen complejo nutricional. La textura que le da a la masa y su poder nutricional, la hacen especial para hornear postres y galletas.

Harina de Soja (Soya)
La harina de soja contiene muchas proteínas, aporta hierro, calcio, vitamina A y fibras. Esta harina le da humedad a la masa y mejora su conservación. Es utilizada para aumentar el valor proteico de las recetas.

Harina de Avena
La Avena le brinda una textura diferente a los productos y le aporta proteinas, fibras, vitaminas y minerales a las recetas sin gluten. Su utilizacion sin embargo, es cuestionada para Celíacos o personas sensibles al Gluten, consulte a si médico antes de consumirla si es de este tipo de personas.

Harina de Tapioca (Mandioca, Yuca o Casava)
Es un almidón sin sabor, alto en hidratos de carbono y muy bajo en proteinas. Se utiliza en para hacer panecillos en Paraguay, Bolivia Argentina y Brasil, como por ejemplo Chipá y Cuñapé entre otros alimentos.

Fécula de Maíz o Maicena
Es rica en fibras y proteínas. Puede ser utilizada en gran variedad de galletas y pasteles aunque su textura es mas densa.

Estas harinas, se suelen utilizar combinadas, ya que de esa forma consiguen una textura similar en las masas  a las que  se elavoran con las Harinas de Trigo, pero sin hacer daño al organismo a personas que son sensibles a este producto.