Ajo

El Ajo se volvió el aliado de numerosos platillos. Su sabor fuerte y particular levanta salsas, carnes y vegetales sin igual, además de ser un excepcional aliado de nuestra salud! Tan sólo en Recetas Nuestras, el 20% de las recetas llevan Ajo...
Es una planta perteneciente a la familia Allium (Cebolla) y está estrechamente relacionada con las Cebollas, los Chalotes y los Puerros.
Originaria de Asia occidental y media fue introducida desde allí en el Mediterráneo, y luego a otras zonas.

Características
Es una planta perenne con hojas planas y delgadas, de hasta 30 cm de longitud. Las raíces alcanzan fácilmente profundidades de 50 cm o más. El bulbo, de piel blanca, forma una cabeza dividida en gajos que comúnmente son llamados dientes. Cada cabeza puede contener de 6 a 12 dientes, cada uno de los cuales se encuentra envuelto en una delgada capa de color blanco o rojizo.

Nutrición
El Ajo contiene un compuesto llamado alicina, compuesto de azufre que se forma cuando se pica, machaca o se mastica un diente de Ajo.
Contiene muy pocas calorías y es muy rico en vitamina C, vitamina B6 y manganeso.
Contiene antioxidantes, elimina las bacterias de nuestro organismo, además es un potente antibiótico natural. También se puede tratar naturalmente la presión arterial alta, el reumatismo, las diarreas, el cólico estomacal provocado por parásitos; asimismo tiene la capacidad de reducir el agotamiento físico y las enfermedades nerviosas.
También se destaca por ser un poderoso estimulante del apetito, ayuda a tener una buena digestión, evita la acidez estomacal, activa la circulación ayudando al buen funcionamiento del corazón y es un buen protector del hígado y la vesícula, manteniéndolos saludables y fuertes.

Conservación
Se recomienda ubicarlos inicialmente en un local con muy buena aireación, de forma que el secado pueda llegar a término. Durante la conservación propiamente dicha, los bulbos toleran temperaturas inferiores a 0 °C.
Los Ajos blancos se conservan menos tiempo que los de color que, por lo general, pueden almacenarse hasta un año. Deben guardarse en un lugar fresco, seco y con ventilación, y conservar a ser posible la trenza o ristra para evitar que se reblandezcan. Si se opta por separar los dientes, deberán guardarse en un bote de cristal en el refrigerador pelados y cubiertos de aceite que, además de conservarlos bien, queda aromatizado y puede utilizarse después para aliñar Ensaladas y Pastas.
También pueden congelarse los dientes pelados, pero sin exceder los dos meses de almacenamiento, ya que de lo contrario pierden sabor.

En la cocina...
Se puede utilizarse de distintas formas: fileteado, picado finamente y, en ocasiones, mezclado con aceite para evitar que se seque y transmita olor o sabor a otros alimentos guardados en el frigorífico. 
Se emplea como condimento en Pastas, Patatas a lo pobre, salsa de sofrito, en picada con Perejil, Pesto, Carnes y Pescados a la parrilla.
Incluso da nombre a numerosos platos, como la Sopa de Ajo, el Bacalao Ajoarriero, el Alioli o el Conejo al ajillo.
Crudo se restriega sobre lonchas de pan tostado o sobre picatostes. También se macera en Aceite de Oliva para aliñar ensaladas.
Para que sea más digesto,  se puede abrir el diente de Ajo por la mitad y quitarle el tallito verdoso que tiene en su interior. Para bajar su fuerza se pueden poner en remojo durante una hora antes de la cocción.

Para perfumar una carne, se pueden cortar puntas e introducirlas en agujeros previemente echas con un cuchillos en la carne.
Hay que evitar de tostar los ajos al freírlos, para que no tomen un sabor amargo. Pero, cuanto más tiempo se cocinen más perderán el sabor fuerte que les caracteriza, sobre todo los guisados largos y cocciones de legumbres.

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